Saltar al contenido

5. Patitos de goma a la DERIVA

En 1992, miles de patos de goma se desaparecieron en el Pacífico e iniciaron el viaje más fascinante de la oceanografía moderna.

El 10 de enero de 1992 se cayeron de un carguero doce contenedores de doce metros de largo, en medio del Océano Pacífico. Este carguero cubría la ruta entre Hong Kong y Tacoma (Washington). Uno de los contenedores perdidos contenía 28.800 patos amarillos de goma, y otros animales de goma, como ranas, tortugas o  castores, todos ellos quedaron a la deriva a merced del Océano. 

Nadie pudo sospechar en aquel entonces que un experimento que nos ayudaría a  tener una mejor comprensión del funcionamiento de nuestros océanos estaba apunto de comenzar, aunque pasarían todavía 15 años hasta que empezamos a comprender cómo funciona la dinámica de las superficies oceánicas.

Son muchas las casualidades que tuvieron que sucederse para que esta historia pudiese tener lugar. No solo fue necesario que un carguero en mitad de una tormenta perdiera parte de su mercancía, o que ese cargamento perdido se abriera  en mitad del océano, y  que todos los patos de goma pudiesen salir de su embalajes degradados hacia la superficie. Una vez tenemos esto, ya se dan las condiciones necesarias para empezar el experimento. 

Transcurridos diez meses de la pérdida del cargamento en el océano, aparecieron en la costa de Alaska 10 patos de goma, a unos 3.200 kilómetros del lugar donde se perdieron los contenedores. En ese momento, Curtis Ebbesmeyer y James Ingraham que trabajaban en la Universidad de Washington se enteraron de la noticia y empezaron a investigar el asunto llamando a cientos de habitantes de los 850 kilómetros de la costa alaskeña. Llevaban años rastreando zapatillas Nike en el Pacífico, si esos 10 juguetes eran lo que pensaban habían encontrado “oro flotante”.

Ebbesmeyer e Ingraham estudiaban las dinámicas oceánicas. En sus experimentos para medir las corrientes superficiales del mar solían usar “botellas a la deriva” . Pero este hecho los limitaba bastante, ya que  en el mejor de los casos, estábamos hablando de 1000 o 1500 botellas. Es decir, teniendo en cuenta las dimensiones del océano y que la tasa de recuperación es del 2%, el enfoque era limitado. Sin embargo, todo cambió cuando pocos años antes de aparecer los patos de goma en la costa de Alaska, se habían enterado que Nike había perdido 61.000 zapatillas en mitad del océano y habían decidido perseguirlas.

Pero la búsqueda de las zapatillas se convirtió en un gran quebradero de cabeza, debido a que la degradación que sufrían a causa del agua salada del mar hacía que fuesen más difíciles de encontrar que las botellas. Sin embargo, cuando aparecieron los patos de goma, que están pensados para flotar y para resistir en el agua, su suerte cambió por completo. Merecía la pena averiguar si existían más patos de goma supervivientes, y los había.  Tan solo doce días después del primer avistamiento de patos de goma en la costa de Alaska aparecieron 20 más, que se convirtieron en 400 en los meses siguientes.

En este momento, empezaron a estudiar y a ajustar los modelos oceanográficos, con el fin de  encontrar todos los patos de goma  que pudiesen haber en las playas del Pacífico. Los investigadores acertaron de lleno al predecir que los patos de goma debían llegar a las costas de Washington en 1996. Sin embargo, eso no fue lo más sorprendente de sus predicciones. Los modelos decían que un buen número de patos de goma debían haber puesto rumbo al estrecho de Bering y que, entre julio y diciembre de 2003, debían llegar al Atlántico norte.

The First Years, era la empresa encargada de comercializar con los patos de goma, aprovechó el tirón mediático que tuvo la aparición de los patos de goma en la las costa de Alaska, para lanzar una campaña publicitaria en la que ofreció bonos de ahorro de 100 dólares a aquellas personas que encontrasen un pato de goma en la costa de Canadá y Estados Unidos. En 2004, empezaron a aparecer decenas de patos de goma en la costa del  Atlántico.


Los resultados de la investigación realizada fueron unos sistemas de simulación de corrientes oceánicas superficiales que utilizan presiones atmosféricas para predecir las dinámicas del mar. Estos sistemas sirven para ayudar a los barcos pesqueros a elegir mejores caladeros y diseñar viajes largos, pero también han demostrado su utilidad para encontrar restos de naufragios y objetos perdido en alta mar. A menudo decimos que el mar es un gran desconocido, ¿quién podía pensar que un pato de goma podía tener la clave para desvelar parte del misterio?

OTROS POST

1. Historia de los patos de goma

La historia de los patos de goma se remonta hasta el siglo XIX, cuando para fabricarlos se utilizaba caucho, los ...
Leer Más

2. PATO DE GOMA GIGANTE

¡Bienvenidos! En la entrada anterior estuvimos hablando del origen de los patos de goma y de cómo estas magníficas figuras ...
Leer Más

3. PATOS DE GOMA personajes de VIDEOJUEGOS

¡Saludos a todos! Con motivo del estreno de la segunda parte de The last of us he decidido hacer una ...
Leer Más

4. Maratón de patos de goma

UNA MARATÓN PARA LA HISTORÍA Aquí podemos ver un grupo de los patos de goma participantes en la maratón. El ...
Leer Más

6. Recetas con pato

Aprende las mejores recetas para cocinar PATO En este artículo hablaremos de algunas de las recetas con pato más famosas ...
Leer Más

7. Los PATOS DE GOMA Aragoneses

En esta entrada hablaremos de los Paturros, es una tienda de patos de goma española, en la customizan a los ...
Leer Más

8. Patos de Goma IBM

IBM SALVANDO VIDAS CON PATOS DE GOMA Tras el desastre natural que causó el huracán María a su paso por ...
Leer Más

Significado de SOÑAR con PATOS ¿Sabes qué dicen tus sueños?

Desde Depatitos queremos analizar el significado de soñar con patos, ya sean estos de colores, de juguete, esten nadando o ...
Leer Más

10. Patitos de goma Fortnite Battle Royale

Son muchos los gamers que creían que Fortnite a muerto, y puede que tu te encuentres entre ellos, pero lo ...
Leer Más